預測臺灣大選結果是盤大生意

Posted on 三月 14, 2008. Filed under: 媒體報導 |

亞洲時報
撰文 Jonathan Adams
2008.03.14

臺北—當預測市場2000年在臺灣首度出現時,公眾的反應並不樂觀。雖然猜中了當年總統選舉結果,人們卻認為它沒有實際用途。

身為美國知名在線預測市場“艾奧瓦電子市場”的創建者之一,尼爾森(Forrest Nelson)說:“當時參與交易的,只有三四個人。他們對各個黨派有著明顯的政治偏好。預測市場沒有出現水土不服,讓我們感到非常驚訝。”

8年前冒出來的預測市場,曾一度被視為美國人頭腦發熱的搞怪行為;如今,它在全球越來越受歡迎,並已成為主流。歐洲足球比賽的結果是多少?艾奧瓦州 今年會不會出現流感肆虐?巴基斯坦總統穆沙拉夫在本月下臺的機率有多大?這中間都有預測市場的影子。他們依仗的,自然不是魔法師所用的水晶球,而是各種高 科技手段。

從臺灣未來事件交易所(nccu.swarchy.org) 備受推崇的現象中,我們便可窺探出預測市場在全球的魅力。與之前的孤軍奮戰相比, 2,000多名來自臺灣、大陸、香港等地的政治愛好者已湧入這一網絡平臺,紛紛對臺灣3月22日的總統選舉進行下單交易。能否準確猜中選情,將是預測市場 面臨的重大挑戰之一。

事實上,這場總統選舉還引出了兩大熱點話題:虛擬貨幣市場的表現能否與真實市場相媲美?交易者的偏好如何影響預測市場呢?

成立於2006年的臺灣預測市場研究中心,不過是茁壯成長中的新生亞洲預測市場的一個縮影。日本2005年便建立了首個政治預測市場;Shuugi.in 據說已有五百名民眾來買賣交易,預測今年底的眾議院選舉。臺灣2003年建立的政治期貨交易中心規模雖小,卻也成功預測了2004年的總統選舉結果。

像其他預測市場一樣,“未來事件交易所”採用了期貨概念,把集體情緒變為一個市場價格。除了可預測三月之後的玉米價格,參與者還可預測某一具體事件的結果(如某候選人的獲勝情況)。交易者以10萬虛擬點數入場,並用此來買賣合約。他們預測得越准,所得點數自然也就越多。

專家指出,美國的預測市場往往比民意調查更能反映真實情況。至於其中原因,沒有人能給出準確解釋。有人說,這類市場的參與者只考慮“誰會贏”,而不是“誰該贏”。還有人說,是受到了金錢蠱惑。由於交易者要為自己的選擇下注,因而會務求作出更準確的預測。

象大多數的美國預測市場一樣,臺灣禁止現金賭博。這會不會讓預測市場處於劣勢呢?

不一定。專家認為,對於虛擬貨幣市場與真實市場孰優孰劣,目前仍是個未知數。在將二者對美國國家橄欖球聯盟的賽季預測進行比較後,一份2004年的研究發現,它們的預測能力並無顯著差別,但準確性均遠勝過大多數的個人預測。

“兩個市場的參與者有著驚人的相似之處,因為若表現優異,虛擬貨幣市場參與者同樣也會獲得了心理上的滿足,”上述研究的作者之一、賓夕法尼亞大學沃 頓商學院教授沃爾弗斯(Justin Wolfers)說。這似乎證明,在閒談中吹噓自己的預測能力強,也能給人帶來如同賺得大錢一樣的虛榮感。

對臺灣的預測市場,人們還有另一種質疑。不少交易者來自大陸和香港,可能對主張台獨的民進黨帶有抵觸情緒。難道這不會令預測結果偏向親北京的國民黨嗎?

不會!專家說,帶有相反偏好的交易者會在市場中相互抵消;在2000年臺灣選舉中,預測市場已證實了這一點。交易者參與其中,完全是為了勝出,而非 證明某一觀點或表達對某一黨派的支持。只要市場能正常運作,參與者都會蜂擁而至,絲毫不理會它是否受到人為操縱或存在偏愛傾向他們。

美國喬治梅森大學的預測市場專家漢森(Robin Hanson)指出:“當交易者懷疑有人為操縱時,他們往往會選擇支持另一方。最終結果就是,當有人試圖操縱市場時,反而會增加了市場價格的準確性。”

當然,沒人會說預測市場向來百發百中,他們也不會這樣做。預測市場通常比任何個別專家、民意調查準確得多,已經是它非凡魅力的最好佐證。

精確過臺灣的民意調查,並非一樁難事。在2006年的倒扁浪潮中,多家媒體調查就再次低估了民進黨的民眾支持率;預測市場,則在估算所贏選票比例上 較為精確。預測市場研究中心與政治期貨交易中心當時認為高雄市長選舉“有問題”,儘管兩大候選人的選票非常接近。臺灣預測市場研究中心主任林繼文(Lin Jih-wen)說:“我們不會錯過任何數據,也不沒有取樣偏見。這是我們力量的源泉。”

目前,預測市場普遍看好親大陸的國民黨候選人馬英九。這一預測是否準確,很快就要開蠱了。。但即使猜錯了,亞洲對預測市場這一新式算命工具的熱情也不會受到任何衝擊。

譯者 章彊

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